Cocteau bron: http://www.netcomuk.co.uk/~lenin/JeanCocteau.html

Jean Cocteau

Fransman; Auteur, schilder en filmmaker

(1889 - 1963; Een Russische dansrevolutie
in Europa!
)

De auteur, schilder en filmmaker Jean Cocteau werd in een aanzienlijke familie geboren.
Al op school was hij een ‘enfant terrible’ en begon hij aan een carrière als self-made artiest. Hij zei zelf dat zijn artistieke leven pas begon toen hij twintig was, op het moment dat de leider van de Ballets Russes, Diaghilev , tegen hem zei: “Verras me” .
Dat deed Cocteau met het ballet Parade (1917), op muziek van Eric Satie.
Cocteau maakte deel uit van de grote vernieuwingsbeweging in de kunst rond de eerste wereldoorlog. Picasso en de beroemde Franse dichter Apollinaire behoorden tot zijn vriendenkring.
Cocteau’s eerste toneelstuk was Orphée (1926); zijn bekendste La Machine infernale (De helse machine, 1934). In 1929 schreef hij het oratorium Oidipous Rex, op muziek van Stravinsky. In de dertiger jaren manifesteerde Cocteau zich vooral als filmer (o.a. Le sang d’un poète (1932) en La Belle et la Bète (1945).
In de laatste film speelde zijn vriend Jean Marais, een befaamd acteur.
Veel van Cocteau’s werk werd beïnvloed door motieven uit het surrealisme, zoals de droom en de machine.
Vanaf 1950 nam Cocteau’s gezondheid onder invloed van zijn opiumverslaving af.
In 1951 kwam nog zijn toneelstuk Bacchus uit. Daarna beperkte Cocteau zich steeds meer tot schrijven en schilderen.
Cocteau is vooral van belang geweest als avant-gardist, als vernieuwer en inspirator op vele terreinen. Net als Picasso probeerde Cocteau niet om de dingen zelf, maar om hun wezen te verbeelden. Daarbij ging hij schokeffecten niet uit de weg.

Meer over zijn leven en werk vind je hier (in het Engels).