Ontstaan van het ballet

Toen Catharina de Medici in het huwelijk trad met de Franse koning Hendrik II, nam ze een heel gezelschap mee, van koks, kunstenaars, dansers en musici. Zo werd de Italiaanse kunst ge´ntroduceerd aan het Franse hof. Dit Italiaans spektakel werd buitengewoon populair, als theateruitvoering met muziek, poŰzie en dans.
Deze eerste 'balletuitvoeringen' waren ware monsterproducties die de hele dag konden duren. Maar naarmate de jaren vorderden, werd het aandeel van dans geleidelijk groter en groter.
Ballet als zelfstandige kunstvorm ontstond ergens middenin de zeventiende eeuw aan het hof van zonnekoning Lodewijk XIV. Hij stichtte in 1661 de Koninklijke Academie voor Dans om mensen op te leiden voor vertoningen aan het hof. Aan deze Academie werden de grondbeginselen van het ballet zoals wij dat kennen vastgelegd. Vanaf dat moment kwam de ontwikkeling van ballet in een stroomversnelling: de techniek van de dansers werd steeds beter en de eerste sterdansers verschenen ten tonele.